La Grande Conque, un trésor géologique en Occitanie

Plus de 750 000 ans en arrière, l’activité volcanique était intense sur ce territoire. La Grande Conque est la seule plage de sable noir en France métropolitaine.

En préliminaire l’auteur de cet article tient à s’excuser des erreurs et incertitudes qui viendront très certainement se glisser dans cet article. Je ne suis pas spécialiste en la matière et il semble que peu d’études aient été publiées sur le sujet. Les informations sont pour la plupart extraites d’une petite étude d’Alain Guillon (géologue) écrite en 2005 : « Complexe volcanique du mont Saint-Loup ».

Volcanisme dans l’Hérault

Cette cartographie montre que l’activité volcanique récente (entre 750 000 ans et 15 millions d’années en arrière) a été importante dans l’Hérault et que l’actuelle position de Agde se situait tout au sud de cette région d’activité.


Carte des coulées basaltiques (tertiaire et Quaternaire dans l’Hérault (France) sur Wikimédia

Concernant Agde, trois pôles d’activité volcanique terrestre (sous forme de cônes stromboliens) ont laissé des repères géologiques :

Mais les premières éruptions volcaniques auraient eu lieu au niveau de la plage de Conque il y a environ 1 million d’années, sous forme d’un volcan de type surtseyen, une éruption dans l’actuelle méditerranée.

La plage de la Grande Conque

On ne peut rester indifférent à ces lieux. Des falaises dont les teintes varient du gris au jaune (correspondant notamment aux différents tufs); avec des matériaux plus ou moins résistants aux assauts du temps.

Ainsi le rocher des Deux-Frères (dyke qui émerge au centre de la photo) a protégé les tufs de l’érosion marine alors que les falaises (tout à droite) ont été plus méchamment attaquées par la méditerranée. Je vous propose de lire à ce sujet le joli texte publié sur le blog de Kasimir.

Je vous laisse admirer les lieux avec quelques photos (également disponibles et mieux documentées via un album piwigo).

  • La Grande Conque
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  • Plage de la Grande Conque
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