De zinc et de plomb : histoire de mines dans le Gard

Non loin de l’ancienne mine de Saint-Félix-de-Pallières, la commune de Saint-Hippolyte-du-Fort a également été le lieu d’extraction de plomb et de zinc (lieu-dit « la Boissière »).

Géologiquement les terrains affleurant des deux sites sont un peu différents. Les mines de la Vieille Montagne (Saint-Félix-de-Pallières) sont répertoriées avec les étages l3 (Pliensbachien) / l4 (Toarcien) ( → carte géologique), ce qui correspond à du Jurassique Inférieur (entre -201,3 et -174,1 millions d’années). Pour ce qui concerne la mine de Saint-Hippolyte-du-Fort nous sommes sur du j2 (Bajocien), correspondant au Jurassique Moyen (entre -175,6  à -161,2 millions d’années).

La mine de la Boissière aurait été peu rentable. Elle n’aurait donné que 2400 tonnes de zinc et 1200 tonnes de plomb (source B.R.G.M. → Les gisements de Pb-Zn français  / en archive par ici).

Les premières exploitations furent sans doute moyenâgeuses et reprirent en 1913 avec des travaux en faible profondeur. L’exploitation ralentit ensuite (vers 1916) pour reprendre en 1927 avec l’établissement de plusieurs puits et galeries. En 1938 on arrêta les chantiers et on détruisit le gros des installations.

Puit n°1 (source de l’image inconnue)

Vers 1955 l’exploitation fut reprise « à ciel ouvert » jusque dans les années 70.

La mine a été ajoutée à l’inventaire général du patrimoine culturel en 1955.

Si un ruisseau longe la mine et se jette plus loin dans le Vidourle je n’ai pour l’heure jamais entendu parler de problème environnemental. Il est possible que l’exploitation fut trop faible pour poser problème.

Il ne reste pas grand chose des installations et la nature a repris ses droits. S’agissant d’une propriété privée, avec de sérieux risques d’éboulements (comme tous les anciens sites miniers), l’accès est interdit au public.

Voici quelques images des lieux :

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