Voie verte du Gard : entre Quissac et Saint-Hippolyte-du-Fort

D’aucuns seront surpris de trouver ici une publication concernant une voie verte. Certains n’y trouveraient sans doute rien de captivant mais j’aime à trouver de l’intérêt dans les choses qui semblent ne pas mériter qu’on s’y attarde.

Les voies vertes croissent d’année en année parce que les collectivités territoriales semblent vouloir y investir. Celle sur laquelle je m’attarderai a justement grandi il y a peu. L’inauguration d’une section de quelque 8 km a eu lieu en cette fin de mois d’août 2020.

J’avais déjà emprunté la future section en vélo mais comme il s’agit d’une ancienne voie ferrée certaines parties étaient des plus désagréables (le ballast y étaient encore largement présent).

La première section QuissacSauve avait été ouverte il y a quelques années déjà mais désormais il est possible de faire le trajet jusqu’à Saint-Hippolyte-du-Fort (en passant par la commune de Conqueyrac), soit au total 13 km en porte-à-porte (d’après mon GPS).

Carte
Fond de carte OpenStreetMap

Bien que la première section (Quissac – Sauve) soit très pratique, elle a l’inconvénient de longer la route départementale tout de long.

Entre Sauve et Quissac.
Entre Sauve et Quissac. La route départementale est sur la droite, à quelques mètres derrière les arbres.

Une fois passé Sauve le tracé est beaucoup plus agréable parce que l’ancienne voie de chemin de fer s’éloigne des routes et s’enfonce en pleine nature.

La ligne de chemin de fer Nîmes – Sommière – Le Vigan a été fonctionnelle moins d’une centaine d’années. Les derniers trains (uniquement de la marchandise) ont circulé dans les années 80. Aujourd’hui on imagine facilement à quel point les travaux furent colossaux pour permettre les passage des machines.

Voie verte
On peut imaginer l’ampleur des travaux pour creuser ce passage au travers de la roche à la fin du XIXe siècle.

Il y a bon nombre d’ouvrages sur quelques kilomètres à peine, des ponts de toutes tailles.

Pour en savoir plus sur l’ancien réseau ferré une personne passionnée et méticuleuse détaille précisément sur son site, vestige après vestige, le cheminement de l’ancienne voie ferrée, et donc notamment la jonction Sauve – Saint-Hippolyte-du-Fort.

Se déplacer, oui, mais pas seulement.

Sur le trajet vous aurez l’occasion de découvrir quelques trésors. Pour vous donner l’envie d’aller plus loin dans ces découvertes :

Crespenou
Ici l’œil averti percevra les gorges de Crespenou en arrière-plan.

Vous pourrez notamment quitter les sentiers battus pour vous rendre dans les gorges du Crespenou.

Ou alors de vous renseigner sur les vestiges de ce château :

Le Château de La Roquette
Le Château de La Roquette, qui domine le lit du Vidourle, a été construit au XIe siècle et détruit au XVIIe sous les ordres de Richelieu. Attention le site est sur une propriété privée dont l’accès est interdit au public.

Ou bien découvrir quelle est cette ouverture dans la roche ?

Grotte

Je vous laisse avec ces quelques photos prises sur la voie verte entre Quissac et Saint-Hippolyte-du-Fort. Celles-ci sont également disponibles via un album Piwigo.

  • Voie verte entre Sauve et Saint-Hippolyte-du-Fort
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  • Le Château de La Roquette
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  • Voie verte entre Sauve et Saint-Hippolyte-du-Fort
  • Voie verte entre Sauve et Saint-Hippolyte-du-Fort
  • Voie verte (Sauve-Quissac)
  • Voie verte (ex. chemin de fer)
  • Entrée nord-est de Saint-Hippolyte-du-Fort
  • Tour Saint-Jean et Viaduc (ancien chemin de fer)
  • Saint-Hippolyte-du-Fort (vue du Cengle)
  • Saint-Hippolyte-du-Fort (vue du Cengle)
  • Tunnel de la voie verte (ancienne voie ferrée)
  • Leçon de rollers
  • Ancienne voie ferrée / nouvelle voie verte
  • Ancienne voie ferrée / nouvelle voie verte
  • Ancienne voie ferrée / nouvelle voie verte
  • Ancienne gare de Saint-Hippolyte-du-Fort
  • Ancienne voie ferrée / nouvelle voie verte
  • Ancienne voie ferrée / nouvelle voie verte

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